10月的美西景色一片枯黃,HHL行者之路美西巡天探海之旅也在這個美麗的季節來到了美西。沿著加州中部海岸的一號公路,進行了一次難忘的巡天探海之旅,還在農場中體驗了一回美西牛仔、獵人的生活。

行程中大家来到了利发国际 Ranch,一座充满野趣的农场,农场里有连绵不断的各种大小山坡,还有湖泊,在这里大家将体会到西部牛仔那种纵马驰骋的快感。

在美国,农场是一种普通商品,公开的售卖租赁。许多农场在城市的规划之外,使用方式不受限制,你可以大范围种庄稼,也可以养牛养马,也可以把农场建成农场旅行体验中心。而利发国际 Ranch就是一座保持了最自然环境的农场环境的养殖性农场。

農場裏生活著各種野生動物,鹿、野豬甚至山獅,傳聞平均一個月就會有一頭農場飼養的牛死于非命。目光所及之處到處都是生機勃勃,野趣橫生,完全不像是一座人類經營的農場,倒像是在非洲大草原上的某一處林地。

這裏盡可能的保持了原生態的自然環境,就像是一座充滿野區的後花園,農場裏的湖裏也是生機勃勃,隨便下杆就能有所收獲。隨時擡頭都能捕捉到鳥群的身影

平日裏負責打理農場的,是典型的美國姑娘Katie,笑容甜美,就像西部片中的牛仔女郎。

她給大家牽來馬,給大家介紹了每批馬的名字,還附帶介紹了一下它們的性格。在大家選好馬之後,她帶著大家開始了在農場裏的肆意馳騁。

別看這只是一座“農場”,但其實大的很,Katie說要整個農場每個角落都跑一遍的話要騎馬三天三夜,不知道她是不是親自試過跑了一圈。也正因爲大,這農場裏騎馬特別過瘾,可以閑庭信步式的慢慢溜達,也可以擺脫大隊伍來個策馬崩騰。在這樣金黃的美西風景中騎馬,頗有當一回西部牛仔的感覺。面對黃土綠野,山脈連綿,大家發現原來我們心裏都住著一個豪野的西部牛仔。

而在農場中,大家還拿起武器做了一回“獵人”。美國狩獵文化起源于歐洲移民最初抵達北美洲,以野外打獵方式尋求溫飽。發展到如今,“狩獵”在美國已成爲帶有平民化的休閑運動。

別看現在很多人只是把打獵作爲平日裏的興趣愛好,但其實,獵人作爲專業職業,在美國可是很重要的。獵手在狩獵過程中嚴格遵循“打公不打母、打老不打幼”的原則,實際上起到了頂級食肉動物對食草動物的控制作用,既有利于種群的健康,又可以減少它們和人類的沖突。

而且,規模管理的狩獵場對獵人所打到的東西都會收取高昂的“打獵費”,這些費用在場地的管理上,包括巡山的人力成本,這樣的管理可以減少偷獵的發生。甚至,一些外來物種入侵繁殖的情況發生之後,獵人們也會組織去打獵這些破壞生態平衡的物種。

在美国,狩猎协会下属有会员4000万,有非常成熟的管理体系,好的猎人很受人尊重。虽然现代的猎人都是用猎枪打猎的,但在以前, 会一手弓术才是那时候猎人的标配。

所以除了體驗射擊,在美西行程之中大家還體驗了射箭。不過因爲季節原因,草和箭都是黃色的,射出去的箭掉進草堆裏就看不見了。所以一半的時間用來射箭,一半時間用來找箭,到最後還是有兩根箭沒找到。

在這次的美西巡天探海的行程中,雖然體驗農場不是最主要的活動,但也是一段難忘的經曆,坐在馬背上馳騁在農場裏的悠然生活可以回味很久。